中国博士揭秘琥珀恐龙发现过程:尚无法复活

2016-12-11 00:14
中国博士揭秘琥珀恐龙发现过程:尚无法复活
一支来自多个国家的古生物学研究团队,找到了一件琥珀中的恐龙标本。

据悉,骨骼化石无疑是了解恐龙的重要材料。但它们往往只能保存生物的硬质结构,而无法留住软组织。相比之下,琥珀中的动物标本能提供大量的细节。中加英美等国的古生物学家9日在北京宣布,他们发现了有史以来第一件琥珀中的恐龙标本,由中国地质大学(北京)博士邢立达与加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆教授瑞安·麦凯勒领衔的论文已发表于国际知名学术期刊《当代生物学》。


从照片来看,琥珀中的恐龙标本非常小,保存完好。“是一段毛茸茸的尾巴,就像一棵扫帚菜。”邢立达介绍,尾巴展开后长度约为6厘米,推测恐龙全身长度为18.5厘米。标本背面有着栗棕色的羽毛,腹面则是接近白色的羽毛。邢立达说,这件标本发现于缅甸北部克钦邦胡康河谷,来自白垩纪中期诺曼森阶,距今约9900万年。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星表示,这段尾巴标本包括了至少9个尾椎,研究人员将其起名“伊娃”。从“伊娃”的尾巴骨骼形态来看,它与典型的非鸟虚骨龙类恐龙类似,区别于典型的古鸟类;从羽毛来看,标本可归属于手盗龙类。手盗龙类中不乏一些非常小的个体,比如生活在1.6亿年前我国华北的近鸟龙,体长仅34厘米,重约110克,就是一种拥有飞羽的小型恐龙。瑞安·麦凯勒表示,“伊娃”标本保存了非常精致的羽毛形态学细节,为研究羽毛的早期演化提供了依据。

标本如此“新鲜”,能否提取DNA来克隆?研究人员表示,“伊娃”的“年龄”近1亿岁,远超过DNA半衰期,以目前技术条件尚无可能获得有价值的DNA片段,科幻电影中复活恐龙的场景,短期内还无法实现。